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Un paziente con PC torna per un secondo trattamento con cellule staminali

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Enzo ha volato dal Regno Unito a Bangkok per la prima volta nel 2016 a soli 3 anni. Nato con una paralisi cerebrale tetraplegica dovuta a un trauma causato durante il travaglio, i suoi genitori speravano di poter fare qualsiasi cosa per migliorare la qualità di vita del figlio. Durante la ricerca di metodi di trattamento online, si sono imbattuti nei trattamenti con cellule staminali come opzione. Esitanti, hanno continuato la loro ricerca fino a trovare Beike, che era “di gran lunga la migliore opzione terapeutica per (loro)”. Osservando le numerose testimonianze online, hanno capito che aveva un grande potenziale per il trattamento del loro figlio. “Il trattamento non è disponibile nel Regno Unito, quindi all’inizio ero riluttante a viaggiare per un trattamento di cui non sapevamo molto, ma più ne leggevo e più sapevo che dovevamo provarlo”.

La famiglia ha avuto solo commenti positivi sul personale di Beike e dell’ospedale. “Viaggiando dal Regno Unito, il nostro volo è stato lungo. Eravamo esausti e il jet lag era orribile. Tuttavia, il personale qui è incredibile. Siamo stati accolti prontamente all’aeroporto e accompagnati al nostro hotel. Durante il viaggio verso l’hotel ci è stato mostrato il nostro programma e ci è stata data l’opportunità di discutere del trattamento e di porre qualsiasi domanda. Quando siamo arrivati in albergo, siamo stati assistiti nella nostra stanza e poi lasciati a disfare le valigie e a riposare. Le infermiere hanno portato i pasti di Enzo nella nostra stanza e hanno controllato ogni volta l’ossigeno e la frequenza cardiaca. Ci hanno rassicurato sul fatto che se avessimo avuto bisogno di qualcosa, avremmo potuto semplicemente chiedere. Il secondo giorno abbiamo incontrato il medico. Hanno effettuato gli esami del caso, tra cui il peso e il sangue. Hanno discusso con noi su quali aree avremmo voluto concentrarci per ogni trattamento e lo hanno comunicato a ogni reparto per essere sicuri che tutti lavorassero per raggiungere lo stesso obiettivo. Tutti sono stati cordiali, disponibili e molto efficienti nell’organizzazione e nell’assistenza”.

Enzo Thompson e suo padre prima di entrare nella camera di ossigenoterapia
Enzo e suo padre prima della terapia in camera d’ossigeno

Enzo ha iniziato il trattamento non riuscendo a sollevare la testa per lunghi periodi di tempo, a sedersi, a stare in piedi o a camminare. Aveva un uso limitato delle mani e delle braccia e non era in grado di mangiare o parlare. Una volta iniziato il trattamento, tuttavia, i suoi genitori hanno iniziato a vedere dei cambiamenti.

“Dopo il primo trattamento con cellule staminali di nostro figlio (2016) abbiamo notato miglioramenti significativi. Nelle tre settimane e mezzo in cui siamo stati qui ha acquisito un migliore controllo delle mani e delle braccia, ha imparato a deglutire (ancora non abbastanza per mangiare un pasto, ma abbastanza per impedirgli di gocciolare e per permettergli di assaggiare un po’ di cibo a volte). Aveva anche un grave “strabismo” in entrambi gli occhi, che si è corretto quasi istantaneamente. Questi effetti sono stati duraturi”.

Enzo ha ricevuto anche una serie di terapie di supporto, tra cui PT, OT, idroterapia, ossigenoterapia iperbarica, stimolazione magnetica transcranica, agopuntura e fattore di crescita nervoso. Queste terapie hanno aiutato a guidare le cellule staminali nei punti giusti e ad aiutare Enzo ad acquisire nuove forze e capacità che prima non aveva. La sua famiglia è d’accordo: “Questo programma di assistenza intensiva è un’esclusiva di Beike ed è stato uno dei motivi principali per cui l’abbiamo scelta”.

Immagine di Enzo con il padre mentre riceve la terapia magnetica transcranica
Enzo con il padre mentre riceve la terapia magnetica transcranica

Enzo è tornato di nuovo nel 2018, questa volta con nuovi obiettivi. Questa volta i genitori intendono concentrarsi sulla motricità fine e sulla stimolazione orale attraverso la terapia occupazionale. Hanno lavorato sul controllo della testa, sul movimento delle braccia e sulla forza del core.

Hanno già visto risultati in queste aree e sperano di vederne altri. Sperano persino di tornare di nuovo. “Vorrei che il trattamento con le cellule staminali fosse disponibile nel Regno Unito, ma finché non lo sarà, speriamo di continuare a lavorare con Beike e speriamo di tornare per una terza volta in futuro”.

If you or a loved one has cerebral palsy and would like to learn more about Beike stem cells and potential treatment options, please click here:

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Riferimenti

  1. Intravenous grafts recapitulate the neurorestoration afforded by intracerebrally delivered multipotent adult progenitor cells in neonatal hypoxic-ischemic rats
  2. Umbilical cord blood cells and brain stroke injury: bringing in fresh blood to address an old problem
  3. Marrow stromal cells migrate throughout forebrain and cerebellum, and they differentiate into astrocytes after injection into neonatal mouse brains
  4. Human cord blood transplantation in a neonatal rat model of hypoxic-ischemic brain damage: functional outcome related to neuroprotection in the striatum
  5. Li Huang, Che Zhang et al (2018). A Randomized, Placebo-Controlled Trial of Human Umbilical Cord Blood Mesenchymal Stem Cell Infusion for Children With Cerebral Palsy. Cell Transplantation (2018) Vol. 27(2) 325-334
  6. David T. Harris. Cord Blood Stem Cells: A Review of Potential Neurological Applications. Stem Cell Rev (2008) 4:269–274.
  7. F. Ramirez, ET AL. Umbilical Cord Stem Cell Therapy for Cerebral Palsy. Med Hypotheses RES 2006.3: 679-686.
  8. James E Carroll & Robert W Mays. Update on stem cell therapy for cerebral palsy. Expert Opin. Biol. Ther. (2011) 11.